Go to the homepage of our German Course Chapter 9: Going Shopping (2) University of Portsmouth
9.4 Das Kaufhaus Includes sound files!

As part of their shopping tour, Sophie Gerland and Barbara Zacharias go to the Berlin department store Kaufhaus des Westens which is the largest store on the European continent. Since "KaDeWe", as it is commonly called, has eight storeys, a sales floor area of 60,000 square metres and over 380,000 articles of merchandise, Sophie and Barbara need to ask an assistant where things are.

Click here for a translation of the passage below:

Sophie Gerland     Elevator     Barbara Zacharias

Sophie Gerland Entschuldigung. Ich möchte eine Puppe kaufen. Wo finde ich die Abteilung für Spielwaren?
Assistentin Die Spielwarenabteilung ist im ersten Stock. Sie müssen also in den ersten Stock.
Barbara Zacharias Und wo kann ich hier eine Jacke bekommen?
Assistentin Für einen Mann oder eine Frau?
Barbara Zacharias Für eine Frau.
Assistentin Also, da müssen Sie in den dritten Stock. Damenjacken finden Sie im dritten Stock bei Damenbekleidung.
Sophie Gerland Pralinen sind wohl bei Lebensmitteln im Untergeschoss, oder?
Assistentin Nein, nicht im Untergeschoss. Wir haben eine besondere Abteilung für Süßwaren im sechsten Stock.
Barbara Zacharias Wir möchten auch eine Bettdecke kaufen. Welcher Stock ist das?
Assistentin Bettdecken sind bei Bettwäsche ganz oben im sechsten Stock. Da müssen Sie hinauf.
Sophie Gerland Und Portmonees?
Assistentin Portmonees sind bei Taschen im Untergeschoss. Sie müssen also ins Untergeschoss.
Barbara Zacharias Und wo können wir hier einen Kugelschreiber bekommen?
Assistentin Kugelschreiber sind bei Schreibwaren im Erdgeschoss. Sie müssen also ins Erdgeschoss.
Sophie Gerland Wo sind hier Topfplanzen?
Assistentin Topfplanzen? Sie sind beim Gartenbedarf im fünften Stock.
Sophie Gerland Vielen Dank.
Assistentin Gern geschehen.
  Click here for a translation.

A German department store

die Puppe (-n)  doll 
die Abteilung (-en)  department 
Spielwaren (pl.)  "toys". The singular word for a toy is "das Spielzeug".
die Spielwarenabteilung (-en)  "The toy department". As we have seen before, German tends to make a compound noun where English uses two or more separate words
der Stock  "floor (of shop); storey". It's also the word for a "stick".
im ersten Stock  "On the first floor". Note the preposition used in German here.
Sie müssen also in den ersten Stock "So you'll have to go to the first floor". The preposition "in" is used with the accusative case when it denotes motion, and in the dative case ("im ersten Stock") when it denotes position. As the preposition makes it clear that there is motion involved, the verb for "to go" is omitted here.
die Jacke  jacket
da müssen Sie...  for this you'll have to go...
die Dame  lady
die Damenjacke (-n)  A "lady's jacket". A man's jacket would be "die Herrenjacke"
die Damenbekleidung  "Ladies' wear". You would translate "menswear" by "die Männerbekleidung".
bei Damenbekleidung  in the ladies' wear department
Pralinen (pl.)  chocolates
die Lebensmittel (pl.) This means "groceries; food". Thus "bei Lebensmitteln" means "in the food department".
das Untergeschoss  basement
im Untergeschoss  in the basement
oder?  "right"? Normally "oder" is the conjunction meaning "or".
besondere  particular; special
Süßwaren (pl.)  confectionery
die Bettdecke (-n)  blanket; duvet
welcher Stock ist das?  which floor is that?
die Bettwäsche (-n)  bedding
ganz oben  right at the top
hinauf "up". The full sentence could be translated as "You'll have to go up there".
das Portmonee (-s)  This is the new spelling of the German word for "purse". The old spelling of the word was "das Portemonnaie".
die Tasche (-n)  "bag". Somewhat confusingly, it is also the word for "pocket".
Sie müssen also ins Untergeschoss  "So you'll have to go to the basement". The word "ins" is a contraction of "in das". The accusative case again denotes motion.
der Kugelschreiber  "ballpoint pen; biro"
Schreibwaren (pl.)  stationery
das Erdgeschoss ground floor
im Erdgeschoss  on the ground floor
ins Erdgeschoss  to the ground floor
der Topf (pl. - Töpfe)  pot
die Pflanze (-n)  plant
die Topfpflanze (-n)  potted plant
der Garten (pl. - Gärten)  garden
der Gartenbedarf  garden equipment
gern geschehen  you're welcome; it's my pleasure

Weiter! Chapter 9.5: Conversation - Buying clothes

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