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8.8 Telling the time (2)

Wie spät ist es jetzt in Portsmouth?

(Reload for the current time in German!)

Quarter past/to and half past
The constructions required to express minutes "past" and "to" the hour in German are very similar to the English. The equivalent of "past" is "nach" (= after) and "to" is translated by "vor" (= before). The German word for a "quarter" is "das Viertel".

Es ist Viertel nach zehn
(It is a quarter past ten)
Es ist halb elf
(It is half past ten)
Es ist Viertel vor elf
(It is a quarter to eleven)

InformationExpressing "half past" is thus much more tricky. The half hour is counted in German in relation to the following full hour, not the preceding hour as in English. Thus "halb elf" is half past ten and not - as you might expect from the English - half past eleven. Just think of it as being "half to eleven".

Minutes past the hour

Five past twelve
Es ist fünf nach zwölf
   Ten past twelve
Es ist zehn nach zwölf
   A quarter past twelve
Es ist Viertel nach zwölf
Twenty past twelve
Es ist zwanzig nach zwölf
   Twenty-five past twelve
Es ist fünfundzwanzig nach zwölf
(Es ist fünf vor halb eins)
   Half past twelve
Es ist halb eins
Twenty-five to one
Es ist fünfundzwanzig vor eins
(Es ist fünf nach halb eins)
   Twenty to one
Es ist zwanzig vor eins
   A quarter to one
Es ist Viertel vor eins
Ten to one
Es ist zehn vor eins
   Five to one
Es ist fünf vor eins
   One o'clock
Es ist ein Uhr
Es ist eins

As in English, you will also hear a fuller version using "die Minute (-n)", the German word for a minute. It is more common to use it when you a giving a number of minutes which is not a multiple of five:
 Es ist vierundzwanzig Minuten vor neun
(It is twenty-four minutes to nine)
 Es ist siebzehn Minuten nach fünf
(It is seventeen minutes past five)

Using prepositions
Make a note of the prepositions used in the following key German time phrases:

um halb acht
(at half past seven)
gegen halb acht
(at about half past seven)
von zehn (Uhr) bis zwölf (Uhr)
(from ten (o'clock) to twelve (o'clock))
zwischen drei (Uhr) und fünf (Uhr)
(between three (o'clock) and five (o'clock))

Weiter! Chapter 8.9: The 24-hour clock

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