Go to the homepage of our German Course Chapter 8: Telephone Calls University of Portsmouth
8.7 Telling the time (1)

Wie spät ist es?
(Literally: "How late is it?")
Wie viel Uhr ist es?
(Literally: "How much of the clock is it?")

Click here to listen to the phrases!Both of the above phrases equate to the English "What time is it?" or "What's the time?". You can add the word for "please" if you wish to be more polite - "Wie spät ist es bitte?". (Click on the sound icon to listen to these phrases.)

Click here to listen to the phrases!The answer to the question will be: "Es ist ... Uhr" (= It is ... o'clock). Although "die Uhr" is a feminine noun, you would translate "It is one o'clock" as "Es ist ein Uhr". If you said "Es ist eine Uhr", this would mean "This is a clock/watch"! (Click on the mouth icon or here to listen to these phrases.)

One o'clock
Es ist ein Uhr
Es ist eins
   Two o'clock
Es ist zwei Uhr
   Three o'clock
Es ist drei Uhr
Four o'clock
Es ist vier Uhr
   Five o'clock
Es ist fünf Uhr
   Six o'clock
Es ist sechs Uhr
Seven o'clock
Es ist sieben Uhr
   Eight o'clock
Es ist acht Uhr
   Nine o'clock
Es ist neun Uhr
Ten o'clock
Es ist zehn Uhr
   Eleven o'clock
Es ist elf Uhr
   Twelve o'clock
Es ist zwölf Uhr
Es ist Mittag
Es ist Mitternacht

As you will have probably guessed:
 "Es ist Mittag" means "It is midday"
 "Es ist Mitternacht" means "It is midnight".

In the morning, afternoon, evening
Although A.M. and P.M. are not used in German-speaking countries, you can make times formed using the 12-hour clock more clear by adding the adverbs for "in the morning", "in the afternoon" etc.:

Es ist neun Uhr morgens/vormittags
(It's nine o'clock in the morning)
Es ist drei Uhr nachmittags
(It's three o'clock in the afternoon)
Es ist sieben Uhr abends
(It's seven o'clock in the evening)
Es ist zwei Uhr nachts
(It's two o'clock at night)

Weiter! Chapter 8.8: Telling the time (2)

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