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11.8 Adjectival nouns (2)

Mixed declension
As we have seen on the previous page, the endings for adjectives used as nouns are dependent on the determiner that precedes it. Below are the endings for the "mixed declension", i.e. when the adjectival noun follows "ein", "kein" or one of the possessives.

Singular Masculine Feminine
Nominative ein Deutscher eine Deutsche
Accusative einen Deutschen eine Deutsche
Dative einem Deutschen einer Deutschen
Nominative keine Deutschen
Accusative keine Deutschen
Dative keinen Deutschen

1. The following examples show how adjectival nouns are used with the possessives:

  • Ihr Verlobter ist Arzt.
    (Her fiancé is a doctor.)
  • Seine Verlobte ist Ärztin.
    (His fiancée is a doctor.)
  • Wir verhandeln mit unseren Angestellten.
    (We're in discussions with our employees.)

2. Note once again how the ending of both the determiner and the adjectival noun indicates the gender and the number of the noun:

  • Ich reise mit einer Bekannten von mir.
    (I'm travelling with one of my acquaintances (female).)
  • Ich reise mit einem Bekannten von mir.
    (I'm travelling with one of my acquaintances (female).)
  • Sie arbeitet für ihren Verwandten.
    (She's working for her relative (male).)
  • Sie arbeitet für ihre Verwandte.
    (She's working for her relative (female).)
  • Sie arbeitet für ihre Verwandten.
    (She's working for her relatives.)

Strong declension
This is how adjectival nouns decline in the strong declension i.e. after "viele" (many), numbers and when they are not preceded by a determiner.

Singular Masculine Feminine
Nominative Deutscher Deutsche
Accusative Deutschen Deutsche
Dative Deutschem Deutscher
Nominative zwei Deutsche
Accusative zwei Deutsche
Dative zwei Deutschen

1. In practice the singular of the strong declension is rarely used.

2. The following examples shos how the strong declension of adjectival nouns is used in different contexts:

  • Viele Reisende brauchen Businesszimmer.
    (Many travellers require business rooms.)
  • Wir fahren mit drei Gefangenen.
    (We're travelling with three prisoners)
  • Fremde haben keinen Zutritt.
    (No access for strangers!)

Adjectives with adjectival nouns
When adjectival nouns are preceded by adjectives, these adjectives - logically enough - have the same endings as the adjectival nouns. For example:

  • Wir helfen den kalten Überlebenden.
    (We are helping the cold survivors.)
  • Ein alter Bekannter von mir spielt auch Squash.
    (An old friend of mine also plays squash.)
  • Junge Erwachsene haben oft viele Probleme.
    (Young adults often have a lot of problems.)
  • Ich fahre zu meiner französischen Verlobten.
    (I'm travelling to my French fiancée's house.)

Neuter adjectival nouns
Adjectival nouns that refer to things or abstract concepts are neuter. We have met only one of these so far - "das Grüne", which can means "green" but also means "the countryside". It it is often used with the preposition "in" as in the examples below:

  • Unsere Pension befindet sich im Grünen.
    (Our guest-house is in the countryside.)
  • Eure Verwandten fahren ins Grüne.
    (Your relatives are going to the countryside.)
  • Wir bieten Suiten mit Blick ins Grüne.
    (We offer suites which look out on the countryside.)

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