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6.8 Transport and prepositions

Going somewhere by means of transport
Whilst English talks of travelling "by" a means of transport (with no definite article), German uses the preposition "mit" with the appropriate form of the definite article in the dative case - e.g. "Ich fahre mit dem Rad", "er fährt mit dem Flugzeug". The preposition "mit" always takes the dative case.

Here is how you would describe travelling by the most common means of transport in German:

  Transport I travel by...
das Flugzeug aeroplane  das Flugzeug ich fahre mit dem Flugzeug
das Fahrrad bicycle  das Rad du fährst mit dem Rad
der Bus bus  der Bus er fährt mit dem Bus
das Auto car  das Auto sie fährt mit dem Auto
die Fähre ferry  die Fähre wir fahren mit der Fähre
der Lastwagen lorry  der Lastwagen ihr fahrt mit dem Lastwagen
das Mofa moped  das Mofa sie fahren mit dem Mofa
das Motorrad motor-bike  das Motorrad ich fahre mit dem Motorrad
die S-Bahn S-Bahn  die S-Bahn Sie fahren mit der S-Bahn
das Schiff ship  das Schiff wir fahren mit dem Schiff
das Taxi taxi  das Taxi du fährst mit dem Taxi
der Zug train  der Zug sie fährt mit dem Zug
die Straßenbahn tram  die Straßenbahn ihr fahrt mit der Straßenbahn
die U-Bahn underground  die U-Bahn sie fahren mit der U-Bahn

Going somewhere by foot
zu FußAs all of these actions involve motorised transport - or in the case of the bicycle, transport on wheels, you use the verb "fahren" (= to go; travel) to translate them. When you are going somewhere by foot however, you use the verb "gehen" (= to go; travel) e.g. "Ich gehe zum Bahnhof" or "Wir gehen zur Bushaltestelle".

If you wish to emphasise that you are walking as opposed to taking some means of transport, you could also say "Ich gehe zu Fuß" - "I'm going by foot".

The Berlin bear drives off

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