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5.8 Ordinal numbers

Ordinal numbers from one to nineteen
We refer to the English words "first", "second", "third" etc as ordinal numbers. These are formed in German for the numbers one to nineteen by taking the number itself and adding "-t-" to the end. Four ordinals are irregular: "erst-" (= "first"), "dritt-" (= "third"), "siebt-" (= "seventh") and "acht-" (= "eighth").

The important thing to remember is that such numbers are adjectives, and must therefore take adjective endings when they precede a noun. They do so according to the rules which we established in the previous section. Here are the ordinal numbers from one to nineteen, with the adjective endings for a masculine noun after a definite article.

eins der erste    elf der elfte
zwei der zweite    zwölf der zwölfte
drei der dritte    dreizehn der dreizehnte
vier der vierte    vierzehn der vierzehnte
fünf der fünfte    fünfzehn der fünfzehnte
sechs der sechste    sechzehn der sechzehnte
sieben der siebte    siebzehn der siebzehnte
acht der achte    achtzehn der achtzehnte
neun der neunte    neunzehn der neunzehnte
zehn der zehnte   

When the ordinal number follows an indefinite article, the adjective endings must therefore change. For the purposes of the table below, imagine again that we are dealing with a masculine noun:

eins ein erster    elf ein elfter
zwei ein zweiter    zwölf ein zwölfter
drei ein dritter    dreizehn ein dreizehnter
vier ein vierter    vierzehn ein vierzehnter
fünf ein fünfter    fünfzehn ein fünfzehnter
sechs ein sechster    sechzehn ein sechzehnter
sieben ein siebter    siebzehn ein siebzehnter
acht ein achter    achtzehn ein achtzehnter
neun ein neunter    neunzehn ein neunzehnter
zehn ein zehnter   

Test yourself on ordinal numbers
Test your knowledge of the larger ordinal numbers by taking this jumbled words exercise. Click on the bar below to get started.

Ordinal numbers from twenty upwards
Ordinal numbers from twenty upwards are formed by adding "-st-" to the number itself. Adjective endings are then added in the usual way:

20  der zwanzigste     31 der einunddreißigste 
22  der zweiundzwanzigste     32 der zweiunddreißigste 
23  der dreiundzwanzigste     40 der vierzigste 
24  der vierundzwanzigste     45 der fünfundvierzigste 
25  der fünfundzwanzigste     50 der fünfzigste 
26  der sechsundzwanzigste     54 der vierundfünfzigste 
27  der siebenundzwanzigste     60 der sechzigste 
28  der achtundzwanzigste     70 der siebzigste 
29  der neunundzwanzigste     80 der achtzigste 
30  der dreißigste     90 der neunzigste 

Test yourself on ordinal numbers greater than 19
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